Record de chaleur sur l’Antarctique de 18,3 degrés Celsius le 6 février 2020

Europe 1 avec AFP
22h35, le 01 juillet 2021

La station scientifique argentine d’Esperanza, dans la péninsule antarctique, a enregistré le 6 février 2020 une température de 18,3 degrés Celsius. Homologué après un long processus de vérification, ce chiffre, le plus haut jamais relevé sur le continent Antarctique, rappelle que les Pôles sont particulièrement exposés au réchauffement climatique.

Le record de chaleur sur le continent Antarctique a été battu le 6 février 2020 avec une température de 18,3 degrés Celsius, a confirmé jeudi l’Organisation météorologique mondiale. Le record désormais homologué a été enregistré à la station scientifique argentine d’Esperanza et il dépasse celui enregistré au même endroit de la péninsule antarctique le 24 mars 2015, lorsque le thermomètre avait indiqué 17,5 degrés, a précisé l’OMM. La péninsule fait partie du continent antarctique, qui comprend aussi des îles alentour.

L’OMM n’a pas homologué un relevé de température encore plus élevé fait le 9 février de l’année dernière à une station automatique brésilienne non loin de l’île Seymour avec 20,75 degrés Celsius. Pour la région Antarctique, qui comprend tout ce qui se trouve au sud de 60 degrés de latitude, la température la plus élevée jamais enregistrée a été relevée sur l’île Signy à 19,8 degrés le 30 janvier 1982.

Une région qui se réchauffe rapidement

« La vérification de ces mesures de températures maximales est importante parce que cela nous aide à tracer une image de la météo et du climat sur l’une des dernières frontières ultimes sur Terre », a expliqué Petteri Taalas, le secrétaire-général de l’OMM. « La péninsule antarctique est l’une des région de la planète qui se réchauffe le plus rapidement – quasiment 3 degrés durant ces cinquante dernières années », a-t-il souligné, ajoutant: « ce nouveau record de température est donc cohérent avec le changement climatique que nous observons ».

Vérification 

Le comité en charge de l’homologation de ce record a étudié la météo au-dessus du continent au moment de la mesure et a observé un phénomène de hautes pressions qui a contribué au réchauffement de la surface à cet endroit et qui est connu pour produire des températures records. Les experts ont aussi examiné les installations où les mesures ont été faites pour s’assurer que tout était en ordre. Si c’était le cas à Esperanza, il n’en allait pas de même à la station automatique brésilienne où un bouclier anti-radiation improvisé a biaisé les mesures, qui ne pouvaient donc pas être validées par l’OMM.

La nouvelle mesure record va être versée aux archives officielles de l’OMM qui conservent les mesures extrêmes en termes de météo et de climat comme les températures les plus élevées et les plus basses, les chutes de pluie ou de grêle mais aussi la plus longue période de sècheresse, la rafale de vent la plus rapide ou encore l’éclair le plus long. La température la plus basse jamais enregistrée sur terre (-89,2 C) l’a été le 21 juillet 1983 à la station Vostok dans l’Antarctique.