Mamadou Abdoulaye Fofana, premier présentateur du journal télévisé à l’ORTS

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Pionnier de l’audiovisuel sénégalais, Mamadou Abdoulaye Fofana a imprimé sa marque dans l’espace médiatique. Entre maitrise du journalisme et munificence envers ses jeunes collaborateurs, l’homme a su marier avec succès professionnalisme et humanisme. Tout premier journaliste à avoir présenté un journal à la Radiotélévision du Sénégal, au début des années 1970, sa vie et son vécu demeurent des sources intarissables d’inspiration pour toute une génération de journalistes qui voient en lui un As du métier.

“On reconnaît toujours les pionniers : ce sont eux qui gisent face contre terre, loin devant vous avec une flèche plantée dans le dos”. En étant le premier journaliste à tenter le domaine jusque-là inexploré de la télévision au Sénégal, le doyen Abdoulaye Fofana a fait le choix d’imprimer son nom en lettres d’or dans les annales du média public sénégalais. Au-delà, l’homme s’est révélé parangon du journalisme quand il a accepté de présenter la première édition du journal télévisé sur l’Orts (Office de radio-télévision du Sénégal), le 4 septembre 1972. Une entreprise risquée à l’époque, avec ce que cela implique comme nouveauté et assurément avec son lot de stress, que le journaliste va mener avec brio.

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Né en 1943, Mamadou Abdoulaye Fofana aura vécu 77 ans avant de prendre sa retraite définitive des activités mondaines. S’il résiste tant et si bien à l’oubli, c’est moins en raison de sa relative longévité que son parcours de génie. Sa position de pionnier, non plus, n’est pas en elle une raison suffisante pour que l’image du professionnel qu’il fut plane toujours dans les sphères les plus hautes du journalisme. En vérité, l’ »immortalité » d’Abdoulaye Fofana est acquise grâce à son dévouement à son métier et son ouverture envers ses collaborateurs. Amène et paternel, les jeunes qui lui ont emboité le pas et l’ont côtoyé l’appréciaient de toute leur âme. « Grand Laye », l’appelaient-ils ainsi affectueusement.

Son vécu servait de ce fait de source d’inspiration aux jeunes qui voyaient en lui le précurseur à imiter. Même s’il est décédé il y a un an, Mamadou Abdoulaye Fofana continue de s’offrir en référence au moment où la pratique du journalisme devient de moins en moins rigoureuse et due souvent à des accointances politico-médiatiques. Fils d’Abdoulaye Fofana (1917-1919), plusieurs fois ministre sous le président Senghor, Fofana Junior comme l’appelaient certains n’en était pas moins humble. D’ailleurs il consacrait l’essentiel de ses émissions à la fin de sa carrière au monde rural, aux réalités paysannes très souvent inconnues du centre de décision, c’est-à-dire l’Etat central. Abdoulaye Fofana s’est entièrement consacré à son pays sous les différents régimes, notamment Senghor et Diouf. Toute la crème de la RTS des deux dernières décennies ont bénéficié de son encadrement: de Sada Kâne, Abdoulaye Ndiaye formateur au Cesti, Jérôme Diouf, Babacar Diagne, ancien directeur de la Rts et actuel président du Conseil national de régulation de l’audiovisuel (Cnra), entre autres.

A sa mort le mercredi 27 mai 2020, le monde du journalisme a perdu un pilier fondamental et les témoignages fusèrent de partout. A l’unanimité, les souvenirs de ceux qui l’ont côtoyé laissent apparaitre un homme pétri de qualités aussi bien humainement que professionnellement. Le journaliste Abdoulaye Ndiaye retiendra de lui un « exemplaire dans la façon de partager tout ce qu’il avait avec les gens qui étaient autour de lui » et « un grand chambreur ». Au-delà de ses compétences journalistiques, Abdoulaye Fofana est dépeint comme un philanthrope, un homme d’une civilité jamais égalée.

Par Khalifa Ababacar Gaye/SeneNews

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