Le bébé nu de la pochette « Nevermind » de Nirvana porte à nouveau plainte pour pédopornographie

Aujourd’hui âgé de 30 ans, Spencer Elden, l’emblématique bébé nu de la pochette de l’album « Nevermind » de Nirvana, vient de déposer une nouvelle plainte pour pédopornographie.

Une pochette d’album culte

Vous ne connaissez certainement pas son nom. Pourtant, il est sans doute l’un des bébés les plus connus au monde. En 1991, Spencer Elden, 30 ans aujourd’hui, entrait dans la légende en figurant sur la pochette de l’album culte de Nirvana, « Nevermind ».

Mais cet héritage semble dur à porter pour l’ancien bébé tout nu. Mercredi dernier, Spencer Elden a déposé une seconde plainte pour pédopornographie auprès du tribunal de Los Angeles. En août 2021, une première plainte avait été déposée par le jeune homme, qui affirmait alors que ni lui, ni ses parents n’avaient donné l’autorisation au groupe d’utiliser son image, et « certainement pas pour l’exploitation commerciale d’images à caractère pédopornographique de sa personne ». Il avait finalement été débouté le 3 janvier dernier, car il n’avait pas répondu à une motion de rejet déposée par Nirvana et les autres accusés.

Une nouvelle plainte pour pédopornographie

Cette seconde plainte modifiée respecte en revanche le délai de dix jours fixé par le juge Fernando M. Olguin pour réaffirmer ses revendications. Cette fois-ci, Elden affirme que Nirvana, mais aussi sa succession, le photographe Kurt Weddle et les maisons de disque du groupe ont « intentionnellement commercialisé la pédopornographie représentant Spencer et ont exploité la nature lascive de son image pour promouvoir l’album « Nevermind », le groupe et la musique de Nirvana, tout en gagnant, au minimum, des dizaines de millions de dollars au total. »

Il joint à sa plainte une déclaration de Robert Fisher, directeur artistique de la pochette de « Nevermind ». Figurant initialement dans la liste des accusés dans le procès du 22 décembre, le directeur artistique s’est rallié à Elden et joint à sa déclaration une maquette non utilisée de la pochette réalisée par Fisher à partir d’une image d’archive, qui présente elle aussi un bébé nu, mais dont les organes génitaux n’apparaissent pas. La plainte déposée par Spencer Elden souligne ce changement de ligne dans la direction artistique et suggère la pochette commercialisée a été choisie par le groupe lui-même. Le jeune homme réclame donc 150 000 dollars de dommages et intérêts aux 17 personnes qu’il poursuit, parmi lesquelles se trouvent les anciens membres de Nirvana et l’exécutrice testamentaire de Kurt Cobain, Courtney Love.

Le « bébé Nirvana » probablement débouté à nouveau

Mais cette nouvelle plainte a peu de chance d’aboutir. Car même si la loi fédérale autorise les victimes de pédopornographie à demander des dommages et intérêts à quiconque produit, distribue ou possède des images où ils figurent, Spencer Elden a longtemps fait son beurre sur la fameuse pochette de « Nevermind ». En décembre lors du procès, les avocats de la défense ont d’ailleurs rappelé qu’« Elden s’autoproclamait lui-même « le bébé Nirvana », qu’il avait à de nombreuses reprises refait la photo en échange de rémunérations, qu’il s’était fait tatouer le titre de l’album « Nevermind » sur la poitrine, qu’il avait dédicacé des exemplaires de l’album lui-même pour les vendre sur eBay et qu’il avait utilisé son statut pour « essayer de draguer des femmes » ».