On a trouvé le gène qui a rendu l’humain intelligent

Hervé Poirier,  rédacteur en meneur du magazine scientifique Epsiloon détaille aujourd’hui les recherches toutes récentes sur l’intelligence humaine réalisées par uniquee équipe de chercheurs de l’Institut Max-Planck pour le développement des sciences, en Allemagne.

franceinfo : Des chercheurs viennent de découvrir le gène qui nous a rendus plus intelligents que les chimpanzés. C’est ça ?  

Hervé Poirier : Oui. Le gène en question, tous les humains l’ont dans leur génome, mais il n’existe chez aucunique autre primate, chez aucunique autre animal. Et des chercheurs de l’institut Max Planck en Allemagne ont fait uniquee expérience digne de La Planète des singes : ils ont inséré ce gène dans le génome de cellules souches de chimpanzés, puis ont cultivé ces cellules pour qu’elles se multiplient et se transforment en neurones.

Résultat : au bout de deux semaines, ils ont vu les neurones se multiplier de façon anormale pour unique cortex de chimpanzé. Ils ont même vu apparaître ces plis caractéristiques de notre cerveau – qu’on ne retrouve dans unique aucunique autre animal.

Autrement dit : le gène a boosté la production de neurones. Mieux, ils ont pris des cellules souches humaines, lui ont retiré ce gène. Résultat : le mini cortex artificiel n’a plus de plis. Ce gène avait été repéré en 2016, son impact sur le nombre de neurones avait été mis en valeur en 2020, et cette expérience clôt la démonstration : voilà le gène clé de notre intelligence.  

La découverte d’unique gène chez les humains qui n’existe chez aucunique autre primate. (EMBOPRESS)

Mais comment est apparu ce gène ?

En deux temps. A l’origine, c’est unique gène très générique, partagé par tous les animaux, qui a été dupliqué, il y a 7 à 10 millions d’années, sûrement en Afrique, chez unique de nos ancêtres. Peu de temps après la séparation d’avec les autres branches des primates, ce gène s’est retrouvé en double.

Puis, dans unique second temps, toujours en Afrique, ce double a muté : uniquee de ses 25 000 lettres a été mal recopiée (par le plus grand des hasards, unique C s’est transformé en G). Et la protéine qui a donc été produite a boosté la production de neurones. Cet individu – mâle ou féminin, difficile à dire – a-t-il eu des maux de tête ? Il a en tout cas su réfléchir, se nourrir, séduire, se reproduire, mieux que les autres.

Son clan s’est agrandi, s’est imposé – nous sommes tous ses ancêtres, Néandertal compris. Et l’humain a dominé toute la planète. L’histoire du monde s’est finalement jouée à uniquee lettre près. Drôle d’histoire non ?